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西方神话中的独角兽长什么样 独角兽有什么特殊象征意

在众多神奇生物传说中,独角兽无疑是最受欢迎的一种。独角兽从出现至今一直受到大众的喜爱,然而多数人看到的只是它奇特的外表,其实这种神奇生物背后的故事也同样使人着迷。

1、独角兽形象

独角兽并不是一开始就是这个样子的,它的形象随着时间逐渐被人们勾勒出来,塑造的过程则包含了人们无数的借鉴与发挥。最早关于独角兽的报道是由希腊哲学家克泰夏斯(Ctesias)于公元4世纪记录的,那是从旅行者口中听来的异国传说:“那是一种印度的野兽,它们大小与马类似,或者更大一些,通体白色,有着深红色的头部和深蓝色的眼。它们的前额上长着一根约1.5英尺长的角。”独角兽的角据之后补充有白色,红色和黑色。

随后独角兽的传说便流传开了,而不同文化中对于它的描述都有些许不同。中国民间传说中有种类似的生物——麒麟,它头顶长着一根12英尺长的角,身披5色花纹,被人们当作好运的象征。尽管现代作品中假设独角兽大小与马类似,自然哲学(the Physiologus,12世纪的动物寓言)里将独角兽描述成了一种很小的动物,与小孩差不多大小,或者将其与乳羊对比。在这类描述中,独角兽最高也不过人的膝盖而已。

和美人鱼一样,独角兽曾一度被认为是真实存在的。两者确实还有不少共同之处,它们的形象都来源于远方的旅行者口述以及一些其他传说。独角兽可以说是出身豪门,许多重要人物都对它做过研究,就像亚里士多德,凯撒大帝和马可波罗。人们对独角兽的迷恋随着圣经的大量印刷和分发而迅速增长,要知道,圣经旧约中对独角兽提及了7次之多。

尽管我们从不缺乏关于独角兽的信息,大量的传闻和民间传说却没能让我们更加靠近这种神兽一步。几个世纪以来,人们相信独角兽是真实存在的,毕竟有关于它的故事和艺术作品数不胜数,它们大概是存在于那个无比遥远的使人难以企及吧。另一些信徒则认为独角兽和渡渡鸟一样,已经由于人类大量捕杀而灭绝了。

2、独角兽的象征意义

作为一种充满了象征意义的神兽,独角兽常常被描绘成白色以代表纯洁。尽管如此,传说中它们还有另一个特征——自恋。爱慕虚荣和在镜子前自我欣赏也是人们赋予独角兽的特点。一些信徒认为独角兽拉着亮晶晶的屎,放的屁是彩虹,但这样美好的独角兽形象并没有得到广大传说的支持,却成为了人们创作的材料。

在DiabloⅢ中打死地精而进入的彩虹关里,独角兽和发光的彩虹们相映成趣。

独角兽之角一直以来都被视为珍宝,有着多种于净化有关的魔法力量,包括净化河水湖泊,或者中和毒素。历代国王无不渴求解毒这一功效,有哪个国王不害怕有刁民想害朕呢?想杀自己的人太多确实是很大的压力,其中既有外部的劲敌又有内部的子嗣们蠢蠢欲动。

3、独角兽真的存在吗

另外某些作家曾表示独角兽是因为人们捕杀过度而灭绝的,和一些非洲犀牛的命运极其相似(人们大量捕杀犀牛以获得犀牛角),这些角要不作为战利品出售,要不研磨之后作为中药的极品药材使用。

到了启蒙运动时期(16世纪),人们对世界的探索愈发全面,而独角兽似乎始终没有被找到,独角兽的信徒们也明显减少了。莎士比亚在《暴风雨》中用反讽的语气说道“现在我终于相信世上有独角兽了。”,一如当时人们认识的觉醒,大众开始质疑独角兽的存在,认为它只是童话故事里的动物罢了。

然而,现代人已经可以“制造”出独角兽了。20世纪80年代人们通过手术的方法在一只山羊头上移植了合并的角芽体,它作为人造独角兽被带到集市和马戏团里展出。尽管动物保护人士对此大为恼火,美国农业部经调查宣称这只动物很健康,因此展出得以继续下去。这只“独角兽”直到1987年才最终退出舞台。

尽管过去了两千年,独角兽依然维持着自己受欢迎的形象,在人们心中它永远是这样,强壮、高贵,不断激发人们的幻想。