历史故事

飞行女神神秘失踪

 

 

1994年6月7日,美国12岁的小姑娘维基·范·米特,大西洋的夙愿,成为美国人心目中的小飞行女神。
维基是6月5日从美国的缅因州奥吉斯塔机场腾飞的。在飞越大西洋之前,她纯熟驾机绕场数周向大家辞别,然后就开始飞行。维基在苏络兰的格拉斯哥国际机场降落之后,追踪而来的数十名美国记者将她围得水泄不通,有的称谓她为小飞行女神,有的干脆叫她小阿米尼娅,维基在答复记者提问时说:我只不过重现了当年伊尔哈特创造的飞行古迹。
豪兰岛是太平洋波利尼亚群岛中的一个小珊瑚岛,长约4000米,宽约3000米。这儿是热带海洋性天气,岛上长满了槟树,显出一种神秘的气氛。然而,从1925年开始,豪兰岛好像已变成一个神秘莫测的世界,古怪离奇的海难事故接踵而来,令人感到恐慌不安。为了弄清原由,美国当局曾于1936年12月作出决定,准备派一艘设备齐全的海洋调查船到豪兰岛海疆进行科学考查。但在备航期间,却又发生了一件令人惊奇的事件:1937年3月,巴西的一艘大型货轮在豪兰岛海疆莫名其妙地失踪了。后经巴西、美国、英国、法国的多方调查,仍杳无音讯。为了慎重起见,美国有关政府又决定推迟海洋调查船的起航时间。
1937年6月,大名鼎鼎的空中神行太保、世界航空界红极一时的阿米尼亚·伊尔哈特小姐公布,她决定驾驶艾里克特号飞机做一次惊人的横渡太平洋的试验飞行。飞行路线是:重新几内亚伊里安岛的莱城经豪兰岛到夏威夷。这在那时,连男人飞行员都不敢实验,况且豪兰岛海疆是海难频繁的妖怪区。因而,伊尔哈特小姐的这次横渡太平洋的飞行筹划,引起了社会各界的极大关注,并纷纷通过新闻界表示他们对她的崇拜、鼓舞与支持。美国有关政府得知这一消息后,决定将在豪兰岛上空的部分测航任务委托她去完成,伊尔哈特小姐很是愉快地应诺了这一外加任务。
阿米尼娅·伊尔哈特的飞行筹划,在开始阶段进行得很是顺利。至6月下旬,她已完成了大部分试验飞行课目。在进入太平洋之后,伊尔哈特小姐决定在新几内亚的莱城休整几天,为最后横渡太平洋这段最艰难的航程养精蓄锐,并对救急物资作些必要的增补。
路过数日的休养,阿米尼娅·伊尔哈特已恢复精神,决定于7月1日从莱城腾飞,进行中途不着陆的4200公里续飞航程抵达豪兰岛,刷新她于1935年创造的3700公里的记载。但此次出师不利,合法她准备驾机腾飞时,气候忽然变坏,不得不推迟腾飞时间。
7月2日,气候晴朗,空中万里无云,是飞行员们所渴望的大好日子。9时正,伊尔哈特小姐从莱城机场腾飞,在空中绕了一圈后就朝豪兰岛方向飞去。飞到1000公里时,机场和她进行通话。当阿米尼娅·伊尔哈特的飞机离豪兰岛只有一个小时的航程时,忽然传来了伊尔哈特小姐恐慌不安的呼唤声:我的飞机飞进了一种雷同海绵体的‘湿海风肺腔’里,这既不是天空,也不是海水,而是一种莫名其妙的混合物,有一股强盛的磁场。我的飞机会到了浓雾,又像是急剧向上升腾的蒸气。我仍旧看不见陆地。我的位置在豪兰岛以西约160海里..机上的汽油只够飞行半小时..后来滋扰越来越大,豪兰岛机场上的报务员愈来愈听不清了。
本地时间19点20分时,伊尔哈特与豪兰岛之间的电讯完全间断。
意外来得如此忽然,使豪兰岛机场上的人们一片焦急不安。塔台上的报务员张大嗓门一遍又一遍地呼唤着:K·H·A·Q..可就是收不到伊尔哈特小姐的回音。这时,豪兰岛机场上的指挥官下令一群士兵把几个汽油筒点燃,以便让伊尔哈特小姐能够瞥见这片陆地。烈焰马上将豪兰岛的天空映得通红,人们仰望天空,一片空空如也,连一只小鸟也没有看到。时间流逝表明,伊尔哈特的飞机油量已耗尽,她应该在豪兰岛降落了。人们的情绪也紧张到了极点,渴望她能古迹般地从空中呈现,然而,火染的夜空依然万籁俱寂,看不到一丝飘物。豪兰岛机场上的一架军用飞机向伊尔哈特最后发出信号的那个海疆上空飞去,也一无所获地返回了机常这时,大家都已意识到,可悲的事情已经发生,阿米尼娅·伊尔哈特小姐真的失事了。
豪兰岛上的美军机场当即向夏威夷报警,并向在豪兰岛海疆航行的所有船只发出了求救信号。
7月2日深夜23时许,一艘英国巡洋舰埃齐勒断号,忽然收到一微弱的呼救信号,只管报务员已不遗余力,诡计与这个信号取得联络,但呼救信号很快消失了。然而,这突如其来的信号,无疑为援救阿米尼娅·伊尔哈特提供了一线希望。
为此,美国当局决定不惜一切代价,尽力营救他们的飞行女神。7月4日凌晨,太平洋舰队首先从珍珠港抽调出15艘遣散舰和轻巡洋舰,随后又调动了庞大的航空母舰列克星敦号、战舰科罗拉多号和亚利桑那号,构成了一支巨大的搜索舰队。美国当局同时还向这一地域的国家,发出资助寻找女飞行员的请求。虽然其营救对象只有一名女飞行员,但所组织的搜索阵容之巨大,却是史无前例的。
7月6日薄暮20时许,法国的海洋调查船同盟号,抵达豪兰岛海疆女飞行员失踪的海区,加入海上搭救,并当即发出了呼唤联系信号。至夜间23点时,同盟号忽然收到滋扰很强的呼救信号,他们只能听清我是K·H·A·Q。与此同时,豪兰岛机场也收到了这个信号。报务员当即呼唤:伊尔哈特小姐:请告诉你此刻的位置..、我在..,我在一个岛上,我的飞机在海上漂副。当人们隐隐约约地听完这些回音之后,强盛的滋扰波再次沉没了艾里克特号的信号。
同一天,辛辛那提和洛杉矾两地的几个业余无线电喜好者,也曾隐约地听到了伊尔哈特小姐求救的电讯,其中有两组数字: 179和16。经飞行专家们剖析,这两组数字应该是经度与纬度。但一经组合起来就有四种大概。但豪兰岛在赤道以北,为西经178度15分,北纬14度20分。思量到伊尔哈特7月2日晚上,电讯间断的最后位置,营救者决定把搜索目的集中到西经179度、北纬16度和东经179度、北纬16度附近。
搜索舰队在几十架飞机的协助下,夜以继日地在这两个地区搜索着。虽然气候晴朗,大海一片微波激荡,很是有利于海上搜索营救行动,但他们没有发现任何目的。极为令人费解的是,求救信号依然时有时无。7月9日,同盟号又给艾里克特号发出呼唤信号:假如你身体健康,而且在陆上,请发出4长声。在同盟号一遍一又一遍的反复呼唤中,终于获得了响应。下午15时35分,同盟号收到了3长1短的回音信号。
这究竟是什么意思?是否说,伊尔哈特小姐的身体不错,但不在陆上?营救者仍不解这3长1短回音的含意。同盟号继续发出呼唤信号,收到的仍然是相同的答复,夏威夷电台和旧金山的贝壳电台也都收到了同样的电讯。据此,营救职员便想出了一个确定位置的方法,即在豪兰岛、旧金山和夏威夷同时用无线电测向器测定伊尔哈特小姐发电讯的神秘位置,然后通过几何作图法在地图上标出这三条直线,这三条直线的交点就是她所在的位置。
果真,伊尔哈特小姐求救信号于7月10日再次呈现,三个地方的无线电测向器同时抓住目的,结果发现,交汇点就在豪兰岛以北约500公里的海面。事实上,这个海区已经被搜寻了好几遍,并且在接到电讯的那时,他们既没有发现这个海区的任何悬浮物,也没有到所发出的求救信号。营救职员被坠入云里雾里,整个搜索舰队全部陷入茫然不知所措中。
7月10日下午,已路过了一个礼拜,远征的列克星敦号航空母舰也赶到了伊尔哈特小姐失事的海疆,由美国水师准将墨芬坐镇指挥,他当即命令再次投入大规模的搜索救援行动。数十架飞机在海上轮流不断地巡逻了两天两夜,这位女飞行员的行踪仍杳无音讯。
伊尔哈特小姐到底在什么地方?那些使人发狂的呼救信号到底意味着什么?这使墨芬水师准将烦恼不已。
可在7月12日凌晨,副官托马斯·门罗忽然闯进了墨芬将军的办公室。他汇报了一个激感人心的消息,法国人发现了伊尔哈特发出的烟火。
事情的路过是这样的,这天早上7时35分,同盟号的了望哨忽然看到了右舷10公里海面有一团桔的烟火升起,了望哨当即把这个新发现汇报给船长苏纳斯。苏纳斯船长闻讯后,当即朝那个方向观测,果真有一团烟火悬浮于海面,他当即向列克星敦号发出了电报。墨芬将军听完这个汇报之后,当即指挥同盟号前往救助。
苏纳斯船长接到下令后当即指挥同盟号全速向目的驶去,并不中断地发出呼唤信号。墨芬准将焦虑不安地等候着来自同盟号的消息。然而,同盟号最后仍是送来了令人沮丧的消息。桔的烟火不仅对他们的呼唤置之不理,并且老是距离同盟号10公里左右,逃避营救者的追踪。在跟踪近2小时后,这团烟火忽然升空而起,在30多米高的空中,像鬼魂般地旋转了几下,一声巨响,一道海天大闪电后,它就在众目睽睽之下消失了。船上的法国人全懵了,莫非这是天外来客飞碟所为?几十年过去了,由于不停发现伊尔哈特的遗物以及崇敬者的聚集活动,特别是小维基在1994年重现了她当年的横渡大西洋的航线,又引起人们对这位30年月的飞行女神深深的纪念,以及对这神秘的世纪之谜的从新推测。